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2011年5月8日

UK trip, April of 2011 - prologue

這趟UK行起源於去年十月左右友人的提議, 想想自己已經兩年多沒有放大假出國, 跟A更是八年多沒有一起出國度假了, UK又一直是自己想要去的地方, 既然起了念頭, 實在沒有不想辦法成行的理由!

在UK的友人其實是建議安排在五月或六月, 但因為這兩月A有既定要忙的事, 且通常是我這個產業的旺季, 所以決定提前在四月成行.

so, 幾乎是半年前就跟我老闆以及所屬預告這個為期兩週的休假, 扣除來回飛行時間以及回來後一天的休息, 實際可以在UK玩的時間是 11days/ nights...

自由行最精彩的的部分是 planning的過程, 住宿, 交通規劃, 停留點, 要去的景點...., 而這次自己最傷腦筋的是決定住宿的地方, 尤其 London. 最後參考了 the lonely planet, tripadvisor, 以及查詢無數個B&B 網站與實際MAIL往來後, 決定選擇 easyHotel, 主要是評價非常乾淨且便宜, 離tube station不遠, 以管理來看也算安全. 比起一般B&B, 雖然什麼都沒有 (no breakfast, no kettle, no teabags...), wifi 與TV都需要另外付費, 但乾淨, 自由與安全對我們非常重要哩! location則是選擇 Earl's Court, 從機場直接坐進來不需要再轉車, 且算是tube轉運大站, 我們需要在 london跑來跑去, 還要去坐 coach, train, 都會很方便. 訂的是 standard room with window (算是裡面最貴的房型了), 提早在一月就訂了 (主要是當時 royal wedding傳出會在四月, 但還不確定日期, 怕真的會碰到就先訂了), total 360 GBP for 7 nights, 真的非常划算喔! (至於實際住的心得日後再分享)

再來就是決定要去的點, London 基本上只有三個整天要跑完想去的景點與博物館, south and central England 決定以London為基地用 one day trip完成, 中間用一個 local tour including Windsor, Stonehenge and Bath, 另外一天去Oxford, 一天去 Cambridge. Scotland只有三天兩夜的時間, 當然要住 Edinburgh, 去 Glasgow也方便 (比來比去, 還是選可以眺望castle的 easyHotel, 114 GBP for 2 nights). 友人在York, 而且非常打定主意要去 Castle Howard, 所以安排了York待兩個晚上, 這部分也得到一些經驗, 本來想說就選 lonely planet推薦的 23 St. Mary's, 但預訂過程的最後一個步驟發現他竟然 not gay friendly, 後來是透過 i-know-yorkshire的分類決定住離 minister不遠的 Hazelwood B&B, 選的是看得到 minister的景觀房, 因為剛好是周末, 這兩晚是我們這次旅行中最貴的, 195 GBP for 2 nights.

決定停留以及景點後就是交通的安排, inner london算簡單, oyster card  可以 cover tube, bus的來回奔波(所費不貲就是), London -> Edinburgh -> York -> London的長程火車票也是早早就預訂了, 所以可以用 advanced fare買到約六折的火車票, 比較扯的是 York-> London, 不知道為什麼一直買不到advanced ticket, 頂多就是 offpeak (可能我有限定時段吧?), 結果我們從 london到 Edinburgh加上 Edinburgh到York的兩段火車票竟然比單單從York回London還便宜????? 另外 london to oxford, cambridge 早買與到時買差別不大, 就決定到時再說了...

因為住宿費這樣安排下來比當初預定的預算省了些, 所以錢可以多花在機票艙等上, 我比較喜歡長榮的服務 than 華航's, 所以雖然要在曼谷停一個小時還是選擇長榮, 這次選坐是菁英艙, 希望飛那麼久的途中可以比狹窄的經濟艙舒適些...

我參考的書主要以 lonely planet 為主, london只有三天時間其實 encounter 那本就夠了, 大本的 london有些太詳細的地方根本沒辦法安排. out of london, "discover, Great Britain" 就很好用喔. 中文的部分買了兩本, 主要給A參考, "開始在英國自助旅行" 很實用, mook那本就還好...


網站的部分 , 個人覺得比較有用到的
火車資訊: national rail http://ojp.nationalrail.co.uk/personal/home/search
長途巴士查詢: national express http://www.nationalexpress.com/home.aspx
城市間交通方式查詢: traveline http://traveline.info/
Yorkshire住宿與相關查詢: http://www.iknow-yorkshire.co.uk/
London theater: http://www.officiallondontheatre.co.uk/
London information: http://www.timeout.com/london/

我們的行程規劃


下次開始介紹實際旅行的內容囉...

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