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2011年5月17日

UK trip, April of 2011, Local tour, with a bald guide

2011/4/11, london time, 今天要跟 local 團去 Windsor, Stonehenge, and Bath, 選的是 Golden Tour, 07:50要在 station 對面巷子內的 Base2Stay集合. A倒是很乖六點多就爬起來, 我則賴到七點. 梳洗後 07:20出門. 前一天已經確認過 Greggs七點就開始營業, 到那裏帶了兩份三明治, 兩個可頌, 兩杯 double shots, 今天不需要煩惱行程安排問題, 帶著輕鬆的好心情準備出發.

之前我在SF跟了兩次 local tour, pickup 通常都不是很準時, 晚個半小時也不奇怪. 沒想到 london這邊的 pickup 很準時喔, 時間到就看到一位女士從遠方的巴士走過來確認人數. (因為塞車BUS進不來巷子, 這位女士就用走的過來把大家帶過去, 通常跟大巴士的 local tour, 會先有 pickup bus在市區各地把遊客接到一個定點, 才再各自依選定行程跟導遊開始正式行程) 結果她看到我們手上的熱咖啡與那一袋早餐, 很明確的說: 車上不能喝熱飲, 也不能吃東西, 但稍後到集合點等待時會有時間吃早餐. 只好快快把咖啡喝掉再上車.



排隊的地方, 回來排到很後面了

今天的BUS, 比第一班漂亮(阿Q)
08:30到了Victoria Station附近的巴士集合點, 非常多人以及不同的行程哩! 我們這個行程人不少, 本來應該可以上到先出發的第一班, 但因為A想先上廁所, 而附近唯一廁所在一家簡餐店裡面, 必須要點東西才能使用廁所, 所以我們又買了杯咖啡後重新排隊. 最後上車出發時間是 09:25. 但車子在 Sloane square 附近繞阿繞的, 應該有些臨時booking 的客人, 這班又還有空位, 所以一直在聯繫回 Victoria以及附近飯店接人. 真的離開 london downtown已經是 10:05了 (真不知道他們一直說的司機工作時間是從何時開始算....)

光頭導遊以及旗幟飛揚的溫莎堡

到 Windsor約 11:00, 從大巴停車處經過火車站往古堡走, 光頭導遊沿路說明了溫莎的歷史以及附近的景點, 神奇的是我們在這裡又遇到了衛兵交接. 今天 Tower上有升旗, 表示 Queen在這裡喔. 入內參觀含在團費中, 玩偶屋也是, 但裡面不能拍照. 在裡面詳細的參觀有開放的房間, State Apartment中有非常多歷史文物 (這就是1992曾經失火的地方), 參觀出來在外面的長椅上眺望著伊頓公校, 一邊把剩下的一份三明治吃完. 天氣非常好, 整個古堡與小鎮也顯得非常漂亮. 回巴士的路上出了點包, 我聽到光頭導遊說 12:30在來時經過的火車站集合, 但看到同團的一對年長美國夫妻一直往裡面走, 想說可能我聽錯了, 就跟著他們, 直到愈走愈覺得怪才回頭, 結果大家已經上巴士等人了, 12:40上車, 有點不好意思 delay了人家十分鐘. (原來老外重聽起來也是會聽錯的喔...)

前往 Stonehenge途中 14:30 在預定停靠的小餐館用餐 (還好我們先吃了三明治不然在車上就餓昏了), 食物實在不怎麼樣, 一份要 10 GBP, 我們吃的是雞肉派, 雞胸肉乾到不行, 根本沒辦法吃完..., 這個小鎮叫做 Amesbury, 在附近的 post office買了礦泉水後等所有人都吃飽後上車已經 15:00了.

本來從這裡到 Stonehenge 原本車程只要五分鐘, 但遇到道路施工只好繞遠路, 多花了十分鐘. Stonehenge位於很郊外的地方, 自己如果想來這裡, 勢必得先坐火車到附近的 Salisbury再搭當地的巴士, 或者自己開車. 跟團是最方便的辦法了!

這裡也有中文導覽機, Stonehenge (巨石群) 原意是"倒吊的石頭", 據考古資料已經有五千年歷史了. 搭建的目的自今仍無定論, 神奇的是夏至的日出與冬至的日落位置會對應某幾顆石頭. 詳細還是看這裡好了, 我只專心感受這裡的神祕氛團, 說明的內容忘了有五成了吧! 除了中間圓形那一圈壯觀巨石群外, 旁邊(參觀步道西北方的另一邊) 還有一個直立的石頭稱為 Heel Stone, 功能我忘了, 還有南北各一, 小小顆的 station stone....

遊客只能沿著參觀步道繞巨石群走一大圈, 不能進入草皮區域, 更不可能進到巨石群裡面. 但我知道有另一種 local tour 是在一清早或傍晚到達 Stonehenge, 就可以近距離看巨石群塊. 應該會是非常難忘的經驗.

配合導遊下車前的提醒, 大家在這裡非常把握時間, 16:00前參觀完畢上車, 要趕 17:00關門時間前進入下一站Bath的羅馬浴池博物館.

提一下這一大團的組合, 導遊是白種英格蘭人, 司機是非裔, 遊客一半以上是美國, 加拿大與澳洲等英語系國家的人, 歐洲遊客各有一對俄羅斯, 德國, 法國人, 中東人有兩對, 印度人兩三對, 泰國人一對, 特別的是有一家子的阿根廷人 (光頭導遊很愛開他們玩笑), 還有一對東方面孔但說是巴西人, 名副其實的來自世界各地哩! 一整天下來大家都非常客氣, 車上導遊也試圖讓大家說說自己, 整路上氣氛很輕鬆也很愉快!
Bath Abbey

16:45, 趕在關門前進了浴池博物館, 在 Bath修道院的旁邊, 是 Bath最著名的古蹟. 綠色的浴池水配上古老建築, 加上很藍的天空, 非常漂亮的畫面.  一樣有中文導覽機, 可以好好了解這個羅馬時期遺留下來, 變成廢墟埋在地底下, 後來才又重見天日的遺跡. 除了中央的大浴池外, 建築物內是博物館, 介紹這個浴池以及羅馬時期的歷史, 印象最深的是這個羅馬時期貴族女人的頭髮, 自己是沒辦法弄的, 必須靠奴婢幫忙一圈一圈盤起來.
出了博物館在附近走走, Bath是非常可愛的小城, 有漂亮的公園, 河畔風光以及古老歷史. 其實本來我的UK行程沒有規劃來這裡, 一方面是 Orange介紹 過這裡是 Night Watch的拍攝地, 一方面也是 local tour剛好有這個 package, 實際來到這裡覺得不虛此行. 本來要在這寄 postcard 的, 但出了博物館都已經五點多, post office都關門了. 我們在附近買了 ice cream (cranberry) 以及一杯 hot tea, 就著公園欣賞起風景, 很開心. 在這待到 18:20, 集合上車回 London. 回程巴士特地繞進去市區裡面的 Royal Crescent (皇家新月樓) 讓大家拍照.

回到 London已經是 20:30了, 在離 Earl's Court一站的 Glouster Rd. Station 附近下車跟導遊與大家 say goodbye (付10%小費 at the same time...) 搭 tube. 晚餐買了通心粉, 水果組合*2, 優格, 一大瓶水以及新啤酒 (thank god, Cider 終於喝光了), A 再買了份 2 wings/ 0.99 cents 的 KFC crispy, 回飯店再泡了一大碗湯 (櫃台提供的熱開水花了兩英鎊), 也算一頓滿足的晚餐.

明天要去牛津, 決定後天(在倫敦的最後一天) 還是安排去劍橋好了, 不要買太早的車班, 早上應該都還有時間可以在倫敦走走. 上網訂了後天劍橋的火車來回票, 一如意料中的, 一個小時的短程也沒比從倫敦到愛丁堡的長程便宜多少, UK的火車票價著實非常難以理解啊!

算一算在倫敦已經過了一半的行程了, 對於這個小小的房間開始有一些些眷戀哩!

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